Route 66 answers by Shellee Graham

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Shellee Graham
 è forse la più conosciuta tra i fotografi della Route 66. La sua mostra fotografica personale, “Return to Route 66”, è stata in tournée negli Stati Uniti per sedici anni, terminando nel 2008.
È autrice di Tales from the Coral Court ed è co-produttrice del pluripremiato film documentario Built for Speed: The Coral Court Motel, basato sul suo libro. Ha anche ricevuto il John Steinbeck Award per la conservazione storica.
Il suo lavoro è apparso in mostre regionali, nazionali e internazionali in luoghi lontani come Samara, in Russia. Graham è coautore del pluripremiato libro Route 66 Sightings (2011) e Secret Route 66 (2017).

Nel 2020, in collaborazione con il dipartimento delle autostrade della contea, Shellee ha progettato un cartello che commemora una sezione della massicciata della Route 66 elencata nel Registro nazionale dei luoghi storici e un altro cartello che rende omaggio alla leggenda del rock Paul McCartney in un luogo in cui si è fermato vicino a casa sua durante un tour.

Più di recente è entrata a far parte della cooperativa no-profit “Route 66 Co-Op” in un progetto di conservazione triennale per salvare il Painted Desert Trading Post in Arizona, uno dei monumenti più preziosi e in via di estinzione del percorso. Da allora, ha dedicato il suo tempo a lavorare con altre organizzazioni no-profit come graphic designer, fornendo loro loghi, brochure, newsletter, fotografie e magliette artistiche per i loro sforzi promozionali e di raccolta fondi.

Shellee vive sulla Route 66 ad Arcadia, in Oklahoma, con suo marito, Jim Ross (altra leggenda della Route 66).

Ecco qui le sue esaustive e dettagliate risposte:

1. Cosa è per te la Route 66?

Cosa significa per me la Route 66?
Ho sempre amato le strutture vintage, le insegne al neon autentiche e più vecchie, il design retrò, ecc. Da giovane studente adolescente in Iowa, ho creato un disegno di un’insegna al neon del 1939 sulla facciata in mattoni della sala da ballo.
Come molti altri, siamo inspiegabilmente attratti dai ghost signs sui muri, dall’architettura googie. È uno sguardo al passato che ci intriga, vogliamo saperne inspiegabilmente di più.

Vivendo a St. Louis (una città di Rt 66), non dovevo guardare molto lontano. Quando ho saputo per la prima volta che potevo ancora guidare parti della Route 66, ero molto eccitato e ho iniziato subito a cercare questi posti vicino a casa mia. Nel 1990 avevo fotografato il Coral Court Motel (1942) e il 66 Park-In Theatre lungo Watson Road. Il significato iniziale di tutto ciò era uno sguardo al passato e un modo per viaggiare nel tempo.

Visitando questi luoghi, ti sentivi come se potessi aggiungere vita al posto semplicemente essendo lì, vedendo con gli occhi della tua mente quello che era una volta. Pensiamo tutti con affetto a un tempo più semplice, trovare la Route 66 e altre autostrade più vecchie è un’opportunità per sperimentarlo in prima persona.
Lungo il viaggio, sei fortunato ad incontrare persone e aziende che la pensano allo stesso modo e divertirti insieme.
E insieme, possiamo aiutare a portare nel futuro alcune di queste attività, ricordi e tutti i buoni spiriti del passato.

2. Se pensi a questa strada quale è la prima cosa che ti viene in mente?

Qual è la prima cosa che ti viene in mente quando pensi a questa autostrada?
Wow, sono stata in questa arena della Route 66 per così tanto tempo: le mie risposte sono cambiate negli ultimi 30 anni. All’inizio erano i posti cool vintage, ora penso sia ai luoghi che alle persone che ho incontrato e con cui continuo a corrispondere tramite varie piattaforme di social media, dove continuiamo a riunire le nostre menti e lavorare per il bene migliore del vecchia strada.

3. Hai un aneddoto curioso legato alla Route 66, una storia che vuoi condividere con noi?

Un aneddoto interessante relativo alla Route 66 che vorrei condividere?
Wow, una storia interessante. Non racconto belle storie. Ci sono stati molti viaggi sul 66, alcuni viaggi brevi, alcuni più lunghi. Forse vorrei condividere quanto ero entusiasta della Route 66 all’inizio.
Avevo poco più di vent’anni quando mi sono interessato per la prima volta al percorso. Quindi uscivo e scattavo foto spesso più vicino a casa, poi facevo un lungo viaggio da St. Louis alla California. Avevo così tanto entusiasmo che volevo condividere le mie conoscenze e le mie immagini, così mi sono avvicinata a un paio di posti e ho realizzato una mostra fotografica all’interno di un centro commerciale sulla Route 66 nel 1992.
Sì, quello era il 66° anniversario della Route 66 e io ero così orgogliosa del fatto che il mio spettacolo sarebbe stato dall’altra parte della strada rispetto al 66 Park-In Theatre e volevo che fosse stupendo.

Dopo aver individuato tutte le immagini da Chicago a Los Angeles, scritto pannelli di testo e montato la mostra, è stato solo a tarda notte che abbiamo appreso che il totale finale delle immagini era esattamente 66 elementi.
Senza provare a farlo, è stata una coincidenza.
Circa una settimana dopo, ho saputo di essere incinta per la prima volta. Il mio bellissimo figlio Trevor è nato prematuro di poche settimane e pesava 6 libbre e 6 once al St. Mary’s Hospital su un allineamento della Route 66. Queste erano sicuramente coincidenze molto belle.

Questa particolare mostra era intitolata “Route 66: Images from the Mother Road”. Lo spettacolo è andato in tournée negli Stati Uniti in molte belle istituzioni: Chicago Public Library, (IL); Museum of Westward Expansion (St. Louis MO); Spiva Center for the Arts (Joplin, MO); Edmond Historical Society (OK); Kansas; Colorado; Georgia; Virginia; Washington; California.

4. Quale è il tuo luogo preferito lungo la Route 66?

Oh, che domanda per una vecchia appassionata di Route 66!
All’inizio degli anni ’90, avrei detto, “guidando a Tucumcari di notte“. C’erano così tante altre insegne al neon funzionanti, autentiche e attività redditizie. Amo ancora Tucumcari, mi piacerebbe solo vedere i cittadini creare un programma condiviso per illuminare tutte le loro insegne al neon lungo Gaynell/Tucumcari Blvd.

Ora, a partire da gennaio 2022, direi il Painted Desert Trading Post, appena ad est di Holbrook, in Arizona. Abbiamo passato tre anni a lavorare per ristrutturare la stazione commerciale dalle ceneri, per così dire.
Con un nuovo tetto, nuove fondamenta, alcune nuove travi del soffitto e tanto amore, è stato un progetto divertente e sporco con un gruppo di Route 66er che la pensano allo stesso modo.
Mi mancherà andare là fuori per lavorare insieme a loro.

5. Se pensi a un film, a una canzone e a un libro legato alla Route 66, quale ti viene in mente?

Quale film, canzone o libro relativo alla Route 66 ti viene in mente?
Film: “Route 66: An American Odyssey” di John Paget.
Canzoni:
 Love The Road Crew’s album con così tante fantastiche canzoni ispirate a Rt 66: “Under the Neon”, “Hoppin’ in Joplin” e “The Tattoo Man of Route 66”. Per quanto riguarda la canzone classica, adoro la versione di Asleep at the Wheel “Get Your Kicks on Route 66”.

6. Che consiglio daresti a chi vuole intraprendere un viaggio nella Route 66 da Chicago a Santa Monica?

Che CONSIGLIO darei a chi volesse intraprendere un viaggio da Chicago a Santa Monica sulla Route 66?
1) Il viaggio da IL a CA è di oltre 2.000 miglia, quindi prima spero che abbiano avuto almeno 3 settimane per fare il viaggio.
2) Informati prima. Conosci tutti i luoghi. Inizia con il libro Route 66 di Michael Wallis, quindi “Route 66 Sightings” (2011, McClanahan/Ross/Graham).
LEGGI tutto. Quindi prendi la “Route 66 EZGuide” di Jerry prima del tuo viaggio e fai riferimento ad essa mentre guidi.
Altre domande, dopo aver fatto i compiti, puoi chiedere tramite i gruppi di Facebook Route 66, ecc.

Qui sotto altre 3 splendide foto di Shellee Graham che ringrazio per aver aderito a questo progetto di promozione della Mother Road in Italia “6 questions, 6 answers about Route 66“.


 

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ROBERTO ROSSI (Arezzo 1971) si diploma in elettronica nel 1990, ma fin da subito manifesta il suo interesse per la fotografia ed i viaggi, anche grazie al papà fotografo ed a tanti amici viaggiatori. "Ricordo ancora quando da piccolo mi recavo nell'agenzia viaggi del mio paese a prendere le brochure appena arrivate, mi bastava aprirne una per iniziare a viaggiare con la mente. Poi per fortuna all'eta di 16 anni il mio primo viaggi in Marocco, da li un susseguirsi di emozioni ed avventure in tutto il mondo." Roberto ha sempre dimostrato un'attrazione particolare per gli USA, nazione che conosce profondamente, dalle grandi città dell'est, una su tutte New York City, ai grandi parchi dell'Ovest, non ultima la strada che lo ha cambiato per sempre, la Route 66, per la quale pubblica la sua prima opera "Route 66 il mito Americano" - edizioni Amazon, nel 2017. Artista, viaggiatore, motociclista, tutte passioni che esprime nel suo blog Vegani in Viaggio e nelle pubblicazioni ricche di foto e curiosità, ma sempre essenziali ed estremamente efficaci, niente di superfluo, tutto pensato per aiutare il viaggiatore. Vegano da molti anni, amante della Natura e degli animali, ha un amore particolare per i gatti con cui condivide da sempre la sua vita. Nel 2021 è diventato USA AMBASSADOR, specialista of the United States of America, un riconoscimento prezioso di Visit USA Italia. La passione per la fotografia, i viaggi e la grafica (sua principale attività), regalano un mix sempre attento e funzionale in ogni opera realizzata, Roberto ama chiudere spesso i suoi racconti scritti o narrati con una frase che esprime tutta la sua passione per la vita e le avventure in giro per il mondo: "Buon viaggio ovunque la vita vi porti!"

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